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アナウサギ

アナウサギ、穴兎(Oryctolagus cuniculus)は、哺乳綱ウサギ目ウサギ科アナウサギ属に分類されるウサギ。本種のみでアナウサギ属を構成する。

アルジェリア北部、スペイン、ポルトガル、モロッコ北部

人為的にヨーロッパ各地を含め、オーストラリアやニュージーランド、日本などへ移入されている。

Oryctolagus cuniculus

アナウサギは穴を掘ることからアナウサギと名付けられたウサギです。 一般的にペットとして飼育される「カイウサギ」や「イエウサギ」はペット向けに改良したアナウサギのことを指します。 なのでペットのウサギは種として見ると大抵はアナウサギです。

地中に穴を掘って営巣するのが特徴で、エサ場の近くに穴を掘ってそこを拠点とします。 生活や子育ての場とする他、捕食者に襲われた際に逃げ込む緊急のシェルターとしての役割もあります。 ノウサギや欧州の他のウサギと比べると体が小さく耳も短めですが、これは狭い穴の中で暮らすことに適応したと考えられています。

Oryctolagus cuniculus

1頭のオスが複数のメスを侍らすいわゆるハーレムを形成し、他のオスがボスの座を奪い取ろうと戦いを仕掛けて激しく争うこともままあります。 アナウサギは草食で基本おとなしい性格をしていますが、こういった血なまぐさい側面も持ち合わせているのです。

実は侵略的外来種として特にオーストラリアで問題視され、世界の侵略的外来種ワースト100にもノミネートされています。 ウサギは天敵が多く捕食者に食べられても種として生き残れるように多産な習性を持っていますが、オーストラリアに定着したアナウサギには天敵がいなかったため爆発的に数を増やしました。 その結果生態系が崩れ、オーストラリア固有の有袋類をいくつも絶滅させたほど猛威を振るいました。

なお日本は高温多湿でありアナウサギの好む気候ではないことと、ウサギを狙う捕食動物がいことから簡単に定着はできません。 日本にいる野生のウサギはノウサギと言い、アナウサギとは別物です。

https://eikokugo.com/animals-of-the-uk.html

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