the Pendle witches

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魔女狩りのお話の続編です。

魔女狩りとは何だったのかというのは永遠の疑問です。
19世紀に入って近代的な歴史学によると魔女狩りを歴史の中でどのように理解すべきかについて多くの説があげられています。
たとえばドイツの歴史家ヴィルヘルム・ゾルダンは、魔女狩りとは権力者や教会関係者が金銭目当てで行ったものだという説です。

そして封建制度時代によく行われていた私的徴税の一種を行うための詭弁として魔女狩りが行われたというものであったというのです。

被告のほとんどが財産をもたない貧しい人々であったことや、告発者が利益を得る仕組みがなかったこと

が明らかになっているため、現在では受け入れられていません。

そして19世紀のフランス人ジュール・ミシュレやエジプト研究家マーガレット・マリは

「魔女とされた人たちは、実はキリスト教の陰で生き残っていた古代宗教を信じていた農民であったといいます。

実際には被告のほとんどがキリスト教徒であって、当時の農民の中に異教の信仰があったと

いう証拠は依然として何も得られていません。

20世紀に入ってもジェラルド・ガードナーは「魔女というのはヨーロッパに古代から伝わっていた女

神信仰を信じていた男女である」と唱えました。

今日ウイッカと呼ばれている宗教運動の創始者となりました。

他にもアメリカのフェミニスト研究者バーバラ・エーレンライクやディアドリー・イングリッシュ

は、「魔女とされた人々は女性医療師たちであり、魔女の集会とは、女性医療師たちによる情報交換

の場であった」と考え、「魔女狩りとは世俗権力や教会の指導者たる男性たちによる女性医療師への

大規模な弾圧であった」という説をいいます。

さらに20世紀に唱えられた説では、完全ではないものの複合的に要因の一つと考えうるものがあります。

たとえば魔女狩りが戦争や天災に対する庶民の怒りのスケープゴートであったという説があります。

この説はペストや戦争が起こっていた時期と地域が、魔女狩りの活発さと関連していると主張しています。

実際には三十年戦争のピーク時には魔女狩りが沈静化しています。

次にイギリスの歴史家ヒュー・トレヴァ=ローパーらは「魔女狩りはカトリックとプロテスタントの宗派間

抗争の道具であった」という説をいいます。

つまりカトリックが優位な地域では、少数のプロテスタント市民に対し、魔女の烙印を押して迫害し、

逆にプロテスタント地域ではカトリック市民が魔女とされたということと言われています。

しかし、この説も対立する宗派の人間がほとんどいなかった地域(たとえばイングランドのエセックス州、

スイスのジュネーヴ、イタリアのヴェネツィア、スペインとフランスにまたがるバスク地方など)において

も激しい魔女狩りが行われたので否定されました。

逆にカトリックとプロテスタントが激しく争った地域(たとえばアイルランドやオランダ)であっても魔

女狩りがほとんどなかったところがあることを説明できていません。

J・H・エリオットは魔女狩りが中央集権化した国家や教会の中枢による臣民のコント

ロール手段であったと考えました。

この理論では権力者が白魔術に対して寛容であったのはなぜかがわかっていません。

あるいはなぜ教会や世俗権力が中央集権化した中世盛期に魔女と魔術を放置しており、近世

初期になって突如魔女狩りが始まったのかを説明できていません。

権力者を一概に悪に決め付けているなどの批判があります。

魔女狩りという言葉は1970年代アメリカでフェミニストの研究者たちによって、キリスト教誕

生以降起こったすべての女性への迫害を指す言葉として用いられるようになりました。

そしてその犠牲者数は19世紀に女性の権利を訴えていた著述家マティルダ・ジョスリン・ゲージ

が述べた900万人であるといわれています。そしてこれを「女性へのホロコースト」という言い方をするこ

ともあります。

現代では女性に対する敵視が魔女狩りの原動力の一つであったことは否定しない一方で、魔

女裁判の被告が必ずしも女性だけでなかったということもいわれています。

アイスランドでは裁判を受けたものの80%が男性であったそうです。
確実に言えることをまとめると、当時のヨーロッパを覆った宗教的・社会的大変動が人々を

精神的な不安に落としいれ、庶民のパワーと権力者の意向が一致したことで魔女狩りが発

生したということであります。

現代の歴史学ではかつての魔女狩りについてのイメージの多くが否定されているにもかかわらず、多く

のメディアなどでは依然として魔女狩りをステレオタイプのまま捉えています。

キリスト教会主導で行った大量虐殺としている。

一方で、大虐殺であったことは確かであるという意見もあります。

まだまだなぞの多いこの話題です。

Witches on trial

“The Lancashire trial was essentially a show trial,” comments Poole. “A call for other witches to be tried had been sent out across the county over the summer – perhaps to demonstrate the true extent of the menace of witchcraft in Lancashire – and a total of 19 witches appeared before the judges at the August assizes.

“But the trial itself – like others of the day – was far from fair and none of those on trial had counsel to defend themselves. All of the accused had given written testimonies which were read out in court as their evidence. These men and women had to sit and listen to their words being selectively quoted against them.”

The trial began on 18 August, beginning with Old Chattox, who was accused of the murder of Robert Nutter some 18 years previously. The trial accounts, written by clerk of the court Thomas Potts, tell of the devil visiting in the form of a black dog; of flying ponies and of curses that could not be undone. It remains the best-documented account of an English witch trial, despite the evident bias of its author, who was writing for an audience willing to believe in the existence of such evil.

“What we see with the events in Lancaster is a witch hunt rather than a genuine trial,” says Poole. “Today, the castle is a symbol of royal authority, with the arms of John of Gaunt, 1st Duke of Lancaster displayed on its walls. But Lancashire in the early 17th century was regarded as one of the dark corners of the land. It had never been properly evangelised by the new Church of England, and Roman Catholic style beliefs and superstitions persisted. It was seen as a place of Jesuits and illegal underground Catholics. The Protestant authorities in Lancashire were embarrassed by this.

“It is against this backdrop that Roger Nowell began his investigations in early 1612. The staunchly Protestant James VI and I had been on the throne of England for nine years and had a strong belief in witchcraft and magic. What better way to impress the king and put Lancashire on the map as somewhere that was engaging fully in the persecution of witches, than to stage a huge show trial using the most up-to-date witch-hunting techniques?”

Another fascinating aspect of the trial is that most of the accusations of witchcraft came from children. James and Jennet Device saw their mother, grandmother and sister taken into custody, and concocted a story about witchcraft in the family. In a bid to avoid being accused themselves, the pair ‘confessed’ to a number of matters relating to witchcraft in the family. Nine-year-old Jennet, however, went a step further, and incriminated her older brother, James, who was arrested and tried alongside his mother and sister, Alison.

“Ultimately Jennet’s accusations and the confessions of the alleged witches themselves saw 10 of those accused sentenced to hang, with another placed in the pillory,” says Poole. “Many of the witches blamed wicked spirits for tempting them into revenge when they had been ill-treated – believing that this would exonerate them. But what most would not have known is that the witchcraft act had changed in 1604, making it illegal to have anything to do with any wicked or evil spirits. No matter how justified their actions may have been, by admitting to having even encountered evil spirits, the accused had effectively placed their heads in the noose.”

The devil appearing in the form of a black dog was a common theme of the trial. © Becca Thorne

Day of destiny

On 20 August 1612, eight women and two men were led by cart to a location near what is now Williamson Park. Poignantly, with what was probably their first view of the sea, over Morecambe Bay, they were hanged.

“The events surrounding the Lancashire witch trials have traditionally been treated as an outbreak of witchcraft in 1612, but what we are actually seeing are long-standing accusations, which haven’t been prosecuted until a political and religious reason was found,” says Poole.

“The trial accounts, published in 1613 as The Wonderfull Discoverie of Witches in the Countie of Lancaster, were dedicated to Sir Thomas Knyvet, who played a key role in thwarting the gunpowder plot in 1605. The claim in Lancashire was that a group of witches were planning to release the imprisoned witches by blowing up Lancaster Castle. This was Lancashire’s own gunpowder plot, ‘foiled’ by good Protestant men who were using James VI and I’s own techniques to rid the county of evil.”

 

Five more places to explore

1. Brandeston village, Suffolk

Where a witchfinder general instilled fear

During the Civil War, witch-hunting gained momentum again, and self-appointed ‘witchfinder generals’ sprang up. The most notorious of these was Matthew Hopkins, who was responsible for one fifth of the total number of executions in England over the period. One target was John Lowes, vicar of Brandeston, who was ‘swum’ in the moat at Framlingham Castle and hanged in 1642. The castle is still open.

Visit brandeston.net

 

2. Exeter Castle, Devon

Where English witches died

England’s last executions for witchcraft took place in 1682 at Exeter Castle. Three women from Bideford were accused of using witchcraft against Grace Barnes, who subsequently became ill. Little of the original castle remains but a plaque near the gatehouse names Temperance Floyd, Mary Trembles and Susanna Edwards as the last to be executed in England for witchcraft.

Visit exetercastle.co.uk

 

3. Dornoch, Sutherland

Where a witch was burned

The last execution for witchcraft in Britain took place in Dornoch in 1722, although the exact execution date is unknown. Janet Horne was supposedly stripped, covered in tar and paraded through Dornoch in a barrel before being burned.  A ‘Witch’s Stone’ south of the town’s square is said to mark the site where Horne was burned.

Visit visitscotland.com

 

4. Sible Hedingham, Essex

Where a witch was ‘swum’

The last recorded case of ‘swimming’ a witch (a popular way of trying witches after the repeal of the witchcraft statutes in 1736) took place in Sible Hedingham in 1863. The accused, a man named Dummy, was tied up and thrown into the brook (which still flows through the village) as an ‘ordeal by water’. He later died of shock and pneumonia.

Visit siblehedingham.com

 

5. Tring, Hertfordshire

Where local justice was administered

In 1751, Ruth Osborne and her husband, John, were accused of witchcraft, dragged from their place of shelter in Tring Church and publicly ducked. Ruth later died; her inquest was held at the Half Moon pub, which still exists, as does the church.

tring.gov.uk

Historical advisor Robert Poole is the author of The Wonderful Discovery of Witches in the County of Lancaster (Carnegie Publishing, 2011).

To find out more, visit lancastercastle.com

Would you have been accused of witchcraft? Find out by taking our Witch Quiz!

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